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知覚過敏について



冷たいものを飲んだときや、うがいをしたときなどに歯がしみるような痛みを感じることがあります。これが「象牙質知覚過敏」、一般に知覚過敏と呼ばれるもので日本では3~4人にひとりは症状があるといわれています。

症状が悪化すると歯ブラシが当たるだけでも痛みを感じるようになり歯みがきが十分できなくなってしまいます。当然、歯垢を取り除くためのブラッシングも正しくできなくなり、知覚過敏の要因のひとつとして知られる歯周病など、口内環境をさらに悪化させる悪循環を起こしてしまいます。

唾液の中のカルシウムや歯髄の働きにより症状が表れないこともありますが、そのまま放っておくと悪化して歯髄炎になる場合もあるので要注意です。治療方法についてもご説明します。

知覚過敏のしくみ

知覚過敏のしくみ

知覚過敏はエナメル質の下にある象牙質という歯の柔らかい部分が露出することによって起こります。象牙質には細い管が放射線状に歯の神経(歯髄)に向かって広がっているのですが、エナメル質が削れたり歯ぐきが下がったりすると象牙細管を通って神経に直接、刺激が伝わってしまいます。この情報が脳に送られて痛みや不快を感じさせるのです。

知覚過敏を引き起こす要因

知覚過敏を引き起こす要因

歯みがきをする際の力の入れすぎは禁物です。歯磨き粉には研磨剤が含まれているため、あまり強く磨きすぎると歯のエナメル質が削れてしまいます。歯みがきの回数や毛先の硬すぎる歯ブラシの使用、過度のホワイトニングも要因になるといわれています。

歯周病により歯ぐきが下がり、露出した歯根部分のセメント質を傷つけてしまうこともあります。セメント質はエナメル質よりも軟らかく欠けやすいため刺激を受けやすく、しみやすいのです。

一方、睡眠中の歯ぎしりが知覚過敏の原因になっていることもあります。歯に過剰な力が加わって負担がかかるため表面が割れたり、ひびが入ったりして象牙質が露出する場合があります。

知覚過敏の治療

知覚過敏の治療

一度、知覚過敏になると、その後は何度も繰り返し起こすようになりやすいといわれています。冷たいものや温かいものが歯にしみたり、痛みを感じたりするようになったら早めに歯科医を受診しましょう。知覚過敏の治療は軽症から重症まで進度に応じて進められます。

軽症=歯みがき指導

口の中を清潔に保つため、歯科医院で正しい歯みがきの方法を習います。毛先の柔らかい歯ブラシを使い軽い力で磨くようにします。歯磨き粉を使う場合はフッ素入りのものがおすすめです。症状を抑える知覚過敏用のものもあります。

中程度=薬を塗る

露出した歯の象牙質にセメント類を塗ってコーティングし、刺激が伝わりにくいようにします。レーザー照射で症状を和らげる治療法も行なわれています。

重症=詰め物を詰める

損傷が大きい場合はセメントやレジンなどの修復材で傷を保護して、刺激が伝わるのを防ぎます。最終的な手段として歯の神経を抜く場合もあります。

知覚過敏の予防

知覚過敏の予防

知覚過敏の症状は体調によって出たり出なかったりすることがあります。悪化を防ぐために定期的に検診を受けましょう。生活習慣を改善して積極的に予防することも大切です。食事を見直し正しい歯みがき習慣を心がけて下さい。

予防を続けることによって第二象牙質が形成され、刺激が伝わりにくくなるなどの症状の改善が期待できます。